El centro comunitario ‘Miracle’ se abre en Egipto

Los líderes de la Iglesia Adventista del Séptimo Día cortando la cinta roja en la inauguración del Centro Cultural Ramsés en El Cairo, Egipto, el 31 de julio de 2018. De izquierda a derecha están Ted NC Wilson, presidente de la Iglesia Adventista mundial; Rick McEdward, presidente de la Unión de Medio Oriente y África del Norte; Johnny N. Salib, secretario del Campo Egipto-Sudán; y Kheir Boutros, tesorero asociado de la Unión del Medio Oriente y el Norte de África. (ChanMin Chung / MENAU)
El centro comunitario ‘Miracle’ se abre en Egipto

Los líderes de la Iglesia Adventista del Séptimo Día cortando la cinta roja en la inauguración del Centro Cultural Ramsés en El Cairo, Egipto, el 31 de julio de 2018. De izquierda a derecha están Ted NC Wilson, presidente de la Iglesia Adventista mundial; Rick McEdward, presidente de la Unión de Medio Oriente y África del Norte; Johnny N. Salib, secretario del Campo Egipto-Sudán; y Kheir Boutros, tesorero asociado de la Unión del Medio Oriente y el Norte de África. (ChanMin Chung / MENAU)

El centro comunitario ‘Miracle’ se abre en Egipto

El centro comunitario ‘Miracle’ se abre en Egipto
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La Iglesia del Centro de El Cairo se convirtió en el Centro Cultural Ramsés.

Por Andrew McChesney, Misión Adventista

Elplan parecía perfecto: Transformar una iglesia Adventista del Séptimo Día envejecida en el corazón de la capital de Egipto en un vibrante centro comunitario.

Pero las compañías de construcción descartaron la idea de reconstruir por completo la Iglesia del Centro de El Cairo.

“No hay manera de que puedas obtener un permiso”, dijo un ingeniero superior en una empresa de construcción.

Los líderes de la iglesia oraron y decidieron avanzar en la fe. Se pusieron en contacto con una empresa de construcción más y le preguntaron sobre el proceso de obtención de un permiso para renovar el edificio.

“Es cierto que es difícil”, respondió un ingeniero experimentado. “Pero creemos que podemos obtener el permiso en uno o tres meses”.

Un mes después, el ingeniero llamó para anunciar que el permiso de construcción estaba listo.

El rápido progreso asombró a Akram Khan, tesorero del Campo Egipto-Sudán de la Iglesia Adventista.

“¡Un mes!”, Dijo en una entrevista. “Esa fue la primera señal de que Dios realmente quería que hiciéramos algo con el edificio”.

Más milagros siguieron en rápida sucesión, dijeron los líderes de la iglesia. Las instalaciones del Centro de la Iglesia se sometieron a una renovación completa en un año y reabrieron sus puertas como el Centro Cultural Ramsés el 31 de julio de 2018.

El presidente de la Iglesia Adventista Ted NC Wilson volvió a dedicar el complejo de cuatro pisos a la gloria de Dios e hizo un llamamiento a los miembros de la iglesia para recordar que una parte clave de la misión de la iglesia es ayudar a las personas en las grandes ciudades.

“El Cairo es una ciudad con casi 20 millones de personas: personas con el corazón roto, personas capturadas por cosas malvadas, personas que están ciegas a sus propias necesidades, personas con hambre espiritual”, dijo Wilson en un discurso en la reforma. hall de la iglesia central. “Es por eso que existe el Centro Cultural Ramsés”.

La Iglesia del Centro, cuyos 750 asientos una vez llenaron el edificio, ahora ocupa una esquina y tiene capacidad para hasta 280 personas. El edificio renovado también tiene un preescolar, una clínica dental, un gimnasio, una sala de masajes, apartamentos, una cocina para clases de cocina saludables y siete aulas para clases de bienestar y clases de inglés.

La Iglesia Adventista tiene 200 miembros en El Cairo y 800 en todo Egipto, un país africano con una población de alrededor de 100 millones.

La inmigración y otros factores han contribuido a un declive en la membresía de la iglesia desde que la Iglesia del Centro se abrió en 1962 en un terreno adquirido en 1953 por el padre de Wilson, Neal C. Wilson. El anciano Wilson, un ex presidente de la Iglesia Adventista que murió en 2010, sirvió durante 15 años como presidente del antiguo Campo de Egipto.

Ted NC Wilson, quien creció como un niño misionero en El Cairo, dijo que su padre se hubiera regocijado si hubiera estado presente en la dedicación del Centro Cultural Ramsés.

“Pasó más de un año recopilando todas las firmas de funcionarios gubernamentales y oficinas gubernamentales para abrir este edificio”, dijo.

La historia continúa debajo

Él y otros líderes de la iglesia elogiaron a Dios por la velocidad con que se completó el Centro Cultural Ramsés, comenzando con el paso crucial de obtener el permiso de construcción. Khan, el tesorero, dijo que los milagros no terminaban allí.

“Todo lo que estamos haciendo con este edificio es un milagro”, dijo Khan, un nativo paquistaní que ha servido en Egipto durante ocho años.

Otro milagro llegó cuando los líderes de la iglesia encontraron un contratista cristiano que entendió su sueño de combinar la iglesia y el centro comunitario en un solo edificio, dijo Khan.

“Dios nos dio una segunda señal: un buen contratista que puede entender nuestra filosofía desde un punto de vista cristiano”, dijo.

Pero eso no fue todo. Johnny N. Salib, secretario del Campo Egipto-Sudán, recordó que el plan inicial requería que la iglesia se convirtiera en otra cosa: un centro médico. Una compañía de investigación de mercado contratada por la iglesia había determinado que los servicios médicos eran muy necesarios para la comunidad. Pero los líderes de la iglesia se toparon con una pared sobre el centro médico. El mayor problema fue que la ley prohibía a los médicos extranjeros, y la iglesia no tiene médicos egipcios en el país.

“Dios nos mostró que no deberíamos ir en esa dirección, y él cerró la puerta”, dijo Salib. “Eso fue difícil para nosotros”. Nos sentimos frustrados y pensamos que todo el proyecto colapsaría. Pero luego Dios abrió una nueva puerta “.

La nueva puerta se abrió con la llegada de Peter Koolik, un asesor de construcción de la Iglesia Adventista mundial, quien sugirió reemplazar el centro médico con el preescolar, la escuela de idioma inglés y otras instalaciones, dijeron los líderes de la iglesia.

“Llegó a la encrucijada”, dijo Rick McEdward, presidente de la Unión de Medio Oriente y África del Norte, cuyo territorio incluye a Egipto.

“Peter entró en el momento adecuado muchas veces”, dijo mientras agradecía a Koolik en la ceremonia de dedicación.

Koolik, quien ha ayudado a construir centros comunitarios e iglesias en Fiji, Rusia, Vietnam y otros lugares, elogió el esfuerzo del equipo por los resultados.

“Los miembros de la iglesia realmente se unieron con la nueva visión”, dijo en una entrevista. “Alabamos a Dios por la oportunidad que tuvimos de ser parte de este increíble proyecto”.

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